Un curling parfait grâce à TYFOCOR®

Une saumure de refroidissement de niveau olympique

Pour le Curling Club à Hambourg, sa glace est sacrée. Sans une patinoire parfaite, les meilleures performances sportives sont impossibles. Car ce sont bien les joueurs olympiques allemands qui s’entraînent à Hambourg. Afin d’assurer une température sûre et constamment basse, on fait confiance aux réfrigérants de TYFO dans l’une des rares halles d’Allemagne uniquement consacrées au curling.

Felix Schulze s’étire, s’accroupit, se pose avec élégance sur la glace lisse et libère la pierre de granit de 18 kg avec une légère rotation. La pierre tourbillonne sur la surface glacée de près de 46 mètres de long. Ses coéquipiers Christopher Bartsch et Sven Goldemann frottent la surface de glace devant la pierre avec leurs balais. Celle-ci garde sa direction et sa vitesse avant de s’arrêter dans la maison, la petite cible circulaire blanche. En plein dans le mille ! Schulze, Bartsch et Goldemann ont participé aux Jeux olympiques de curling à Sotchi, en 2014, sous les couleurs de l’Allemagne. Ils sont membres du Curling Club (CC) Hamburg qui a présenté l’équipe nationale allemande pour la première fois. Les trois joueurs s’entraînent à la Eckelmann-Jahr-Rink, l’une des cinq halles réservées au curling en Allemagne.

« Dans une certaine mesure, c’est un cas particulier, puisque de nombreux autres clubs de curling partagent leurs patinoires avec d’autres sports, comme le hockey sur glace ou le patinage artistique, il est donc très rare de pouvoir jouer au curling sur une ‘glace curling’ préparée professionnellement », explique Sabine Belkofer-Kröhnert qui dirige les affaires au CC Hamburg et a même représenté les couleurs allemandes aux Jeux olympiques d’hiver de 2002 à Salt Lake City. Aux Jeux olympiques, le curling capte les spectateurs à la télévision. Ce sport est connu pour son suspense et pour son fair-play et il peut se passer d’arbitre. « Mieux vaut perdre que de gagner de façon déshonorante, c’est ce que nous appelons ‘l’esprit du curling’, déclare Belkofer-Kröhnert. Et la glace est sacrée pour nous, car c’est la base de notre sport », révèle-t-elle.

Machine de réfrigération à base d’ammoniac

Markus Wisniewski est responsable de la glace au CC Hamburg. C’est un spécialiste qualifié de la cryogénie – une bonne condition préalable pour préparer une glace parfaite. « La glace du curling est une glace spéciale. La piste du curling doit être absolument plane », explique le préposé à la fabrication de la glace. Une fois par jour, il rabote la glace avec son Eismaster Millennium, un couteau électrique sur roues. Ensuite, il balaie et pulvérise la surface avec de fines gouttes d’eau. En raison du poids de la pierre, il se forme entre elle et la glace une fine pellicule d’eau, sur laquelle la pierre glisse – elle « tourbillonne ». En juillet, Wisniewski commence à fabriquer la glace pour la saison qui démarre en août – un processus qui dure trois semaines. Le CC Hamburg dispose d’une machine de réfrigération avec deux compresseurs. Dans la machine d’une puissance de 200 kW, 120 kg d’ammoniac sont utilisés comme réfrigérant. Pendant la fabrication de la glace, les deux compresseurs sont en service, tandis que pendant la saison, un seul compresseur est nécessaire, l’autre peut prendre le relais en cas d’urgence.

Saumure TYFOCOR® de refroidissement pour des températures de glace constantes

Au niveau de l’échangeur de chaleur, l’ammoniac se mélange à TYFOCOR® utilisé comme saumure. Pour refroidir une patinoire à de très basses températures, la saumure doit présenter, outre de bonnes propriétés de transfert de chaleur et de protection anticorrosion, les viscosités les plus basses possibles dans toute la plage de températures. Ce n’est qu’ainsi que l’on obtiendra une fluidité optimale et un bon transfert de chaleur rapide. « À des températures inférieures à -20 °C, TYFOCOR® – à base d’éthylène glycol – offre une protection optimale à long terme contre le gel et la corrosion. Dans les patinoires cependant, des températures plus basses sont parfois nécessaires. Est ensuite utilisé comme fluide caloporteur TYFOXIT®, un fluide frigoporteur haute performance sans glycol à base de sels d’acides organiques qui a une viscosité extrêmement basse », explique Dr Marco Bergemann de TYFOROP Chemie GmbH à Hambourg.

Au Curling Club Hamburg, il y a environ 14 000 mètres de serpentins de refroidissement sous la surface de glace des quatre pistes de jeu. La saumure entre à -9 °C dans le serpentin de refroidissement ; au retour, la température est de -8 °C. « Tout comme il se doit », dit Wisniewski en lisant le thermomètre, « la différence idéale est de 1 K. » L’utilisation de TYFOCOR® confère à la surface de la glace une température constante de -5 °C. Une fois par an, la machine frigorifique est entretenue ; à cette occasion, un échantillon du réfrigérant est également prélevé et envoyé au laboratoire pour analyse. « Grâce à TYFOCOR®, notre système de réfrigération fonctionne parfaitement », déclare Markus Wisniewski.

La floculation et la corrosion les pires scénarios pouvant survenir lors de l’utilisation de glycol de qualité inférieure – sont exclues à Hambourg. Les inhibiteurs de corrosion de TYFOCOR® protègent les matériaux métalliques utilisés dans les systèmes de chauffage et de refroidissement, même dans les installations mixtes, en toute fiabilité et durablement contre la corrosion et le vieillissement. La saison de curling à Hambourg dure jusqu’en avril, à partir de là, Markus Wisniewski fera décongeler la glace en l’espace de deux semaines. « Grâce à notre halle et à la qualité de la glace, nous sommes une base fédérale pour la prochaine génération depuis cette année », déclare fièrement Sabine Belkofer-Kröhnert. Les meilleures conditions pour que les joueurs olympiques de demain continuent à venir de la ville hanséatique.

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